饮料是经过加工制造的,供人们饮用的食物,以能提供人们生活必需的水分和营养成分,到达生津止渴和增进身体健康为意图。保持人体生命的主要过程是推陈出新,需求的水分和其它重要营养成分,要通过饮水和食物来处理。作为软料,是以弥补人体水分为主要意图的流质食物。它不同于另一些流质食物,这些流质食物尽管也能弥补水分,但食用的意图是为了满足其它营养需求为主,如牛奶,故不宜列入软饮料。